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Início da imigração japonesa no Brasil

A imigração japonesa no Brasil iniciou em 18 de junho de 1908, quando o navio Kasato Maru aportou em Santos com 781 japoneses.

Do Mundo-Nipo

Foi no dia 18 de junho de 1908 que o navio Kasato Maru atracou no porto de Santos, sudeste do Brasil, trazendo 165 famílias japonesas com um total de 781 imigrantes. A chegada desses primeiros japoneses ao território brasileiro era parte de um acordo imigratório entre Brasil e Japão.

Esse início de imigração ocorreu em consequência das necessidades decorrentes dos problemas que os dois países vinham atravessando no início do século XX. O Brasil estava se desenvolvendo economicamente, principalmente na agronomia, e precisava de mão-de-obra para as lavouras e cafezais, enquanto o Japão era acometido por uma forte crise econômica e crescimento populacional demasiado.

Através de um acordo entre os dois países, mais precisamente do Governo de São Paulo que, para suprir as necessidades de ambas nações, foi feito o acordo imigratório.

Os imigrantes, em sua maioria, eram camponeses das regiões pobres do sul e norte do Japão. Acostumados com a vida difícil que tinham em seu país de origem, os japoneses conseguiram com muito esforço se adaptar a árdua vida nas lavouras, mas se depararam com a diferença do clima, comida, costumes, idioma, religião, além de preconceitos, dificultando assim a integração entre os dois povos na época. Muitas famílias queriam retornar ao país de origem, mas eram impedidas devido aos contratos de trabalho favorável somente aos fazendeiros.

Os primeiros imigrantes japoneses sofreram muito no Brasil, tanto que logo após o término dos respectivos contratos, a maioria deixavam as fazendas, mas poucos conseguiam retornar para o Japão. Alguns, no entanto, tiveram o intento de adquirir suas próprias terras, desbravando regiões desocupadas em São Paulo e criando um eixo até o Paraná.

Ainda assim, imigrantes nipônicos continuavam a chegar em grandes proporções no Brasil, incentivados pelo governo japonês devido ao acordo entre os dois países, que foi interrompido com o início da Segunda Guerra Mundial. Foi nessa época que os imigrantes japoneses mais sofreram no Brasil, onde eram perseguidos, acusados de espionagem, impedidos de falar seu idioma, de escutar rádio e de até mesmo de estudar. Há relatos em jornais da época em que crianças japonesas, até mesmo as nascidas no Brasil, mas descendentes de japoneses, foram impedidas de frequentar escolas.

No entanto, com o fim da 2ª Guerra, os japoneses aos poucos foram se restabelecendo, mas só em 1952 é que os imigrantes realmente puderam progredir, pois exatamente nesse ano foi assinado o “Tratado de Paz entre Brasil e Japão”. Mediante a isso, mais imigrantes chegaram ao país, porém, com uma melhor sorte porque eram contratados para trabalhar nas fazendas administradas por japoneses.

Atualmente, o Brasil tem muito da tecnologia japonesa aplicada em várias as áreas, sendo beneficiado também com a inclusão da cultura japonesa, como culinária, arte, e tantas outras riquezas culturais que, junto com o trabalho quase que escravo de imigrantes, ajudou a construir a nação brasileira.

Hoje, o Brasil detém a maior população de japoneses e descendentes fora do Japão.

Por Maria Rosa (artigo criado originalmente em 2008)
Principais fontes de pesquisa
• Livro: História da cultura japonesa | Autor: José Yamashiro | Editora: IBRASA
• Site oficial da Embaixada do Japão no Brasil
• Jornal: Estadão

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