Ciência e Saúde

Pesquisadores japoneses conseguem retardar efeitos da doença degenerativa ‘ELA’

Graças ao uso de células iPS, os pesquisadores conseguiram desacelerar, em ratos, os efeitos da doença que produz uma morte progressiva dos neurônios motores.

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Do Mundo-Nipo

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Kyoto, no oeste da região central do Japão, obteve sucesso em desacelerar o avanço da esclerose lateral amiotrófica (ELA) em ratos, graças ao uso de células humanas reprogramadas em células-tronco pluripotentes induzidas (iPS).

A equipe, liderada pelo professor Haruhisa Inoue, conseguiu ampliar em 8% a duração da vida dos ratos acometidos pela doença degenerativa, através do transplante de células progenitoras neurais ricas em proteínas gliais. Esta substância, derivada das células humanas pluripotentes induzidas, permite garantir a nutrição e a manutenção dos neurônios.

A ELA, também chamada de doença de Charcot, produz uma morte progressiva dos neurônios motores, encarregados de dirigir os músculos, o que provoca uma atrofia muscular e a invalidez de maneira mais ou menos progressiva.

O prognóstico, imprevisível, desta doença varia de pessoa para pessoa. Algumas morrem rapidamente pela paralisia dos músculos respiratórios, embora outras possam permanecer no mesmo estado por anos.

Assim, o transplante das iPS permite atenuar a degeneração dos neurônios motores, responsáveis pela degradação do estado físico do paciente, que sofre uma paralisia muscular progressiva.

“Nossos trabalhos mostram a potencial eficácia da terapia celular regenerativa para a ELA através do uso de células iPS”, embora ainda se esteja longe de encontrar um eventual remédio para esta doença degenerativa, declararam os pesquisadores.

Os trabalhos sobre as células iPS, iniciados pelo japonês prêmio Nobel de Medicina Shinya Yamanaka, são uma prioridade no Japão, onde o governo concede um financiamento importante para sua pesquisa.

Os resultados das pesquisas da equipe de Inoue foram publicados pela revista americana Stem Cell Reports, na última quinta-feira.

 


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