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Empresas no Japão querem lançar carros voadores em 2023

Projeto de carro voador da Toyota | Divulgação

Um carro voador autônomo foi testado com sucesso em dezembro. Ele será mais barato que avião e helicóptero, além de mais fácil de pilotar.

Empresas tecnológicas e automobilísticas do Japão, juntamente com o Governo Central do país, fixaram o ano de 2023 como o ponto de partida para a comercialização de veículos voadores e seu uso no âmbito urbano.

Após meio ano de reuniões, um comitê público-privado – formado por cerca de 20 companhias e os ministérios de Economia, Comércio e Indústria e Terra, Infraestrutura, Transporte e Turismo – terminou de definir um plano de negócio que contempla normalizar a circulação pelo ar em um prazo de cinco anos.

“A ideia por trás do carro voador é que podemos obter um preço mais razoável que o de um helicóptero ou de um avião. Além disso, é mais fácil de pilotar”, explicou Tomohiro Fukuzawa, CEO da Skydrive, empresa integrante desse comitê que há quatro anos trabalha na elaboração de um veículo voador.

O projeto dessa companhia para desenvolver carros voadores já conta com financiamento de mais de US$ 5 milhões por parte de empresas do setor automobilístico e dos governos de Tóquio e do Japão.

Cerca de 400 pessoas trabalham para a fabricação do carro voador Skydrive, que nasceu das mentes de uma dezena de jovens engenheiros que investiram seu tempo livre na criação de um novo sistema de mobilidade aérea.

Carro voador Skydrive | Divulgação

“Começamos a trabalhar neste projeto como uma espécie de trabalho voluntário ou hobby”, lembrou Fukuzawa, que em 2014 se dedicava à produção de peças de automóveis para a Toyota Motors.

Agora, a Toyota é um dos principais investidores dessa empresa emergente, cujo objetivo mais próximo é participar da cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020, algo que já está negociando com a organização do evento.

Após os jogos, a equipe quer que o lançamento do Skydrive no mercado seja em 2023, para sedimentá-lo como meio de transporte urbano nos anos seguintes, algo que o Governo japonês está disposto a formalizar por meio da criação de novas infraestruturas e da elaboração de leis que regulem a circulação desses veículos.

No entanto, a produção em massa e o lançamento do automóvel no mercado, que os seus engenheiros planejaram para 2026, é um desafio por causa do alto custo do produto, que agora ronda os 50 milhões de ienes (US$ 450 mil).

Por esse motivo, o CEO de Skydrive explicou que o governo do Japão estuda, a princípio, fazer desse tipo de veículos um serviço público: “Hoje em dia não precisamos possuir o veículo, mas podemos compartilhá-lo ou usá-lo como serviço. Se o utilizamos como um táxi, o preço é muito mais razoável”.

Esse automóvel é único quanto ao tamanho — menor que o de outros projetos deste tipo — e sua decolagem é vertical. Além disso, conta com uma fonte de energia elétrica e mais estabilidade no voo que os veículos planejados por outras companhias.

Com 3,6 metros de comprimento, 3,1 de largura e 1,1 de altura, o pequeno tamanho do Skydrive lhe permite decolar de um espaço reduzido, por isso seu criador comentou que “poderia ser estacionado inclusive em um konbini”, nome dado às lojas de conveniência japonesas.

Embora o automóvel “possa voar a qualquer altitude”, segundo o engenheiro, a equipe que o desenvolve calcula que sua ascensão deva ser de um mínimo de 150 metros, altura que permitiria que se abrisse um paraquedas em caso de acidente.

No mês de dezembro, a companhia conseguiu fazer voar com sucesso um protótipo em escala real do carro, que é projetado para abrigar duas pessoas, pesa 400 kg e espera-se que alcance uma velocidade de 100 quilômetros por hora no ar.

O primeiro teste com um piloto humano vai acontecer no segundo semestre de 2019, após receber a sinal verde do Governo japonês, que desde este ano permite que este tipo de teste aconteça em áreas externas.

Além disso, o Japão organizará testes de voo para todos os projetos de automóveis voadores em escala nacional no próximo ano.

“No Japão, muita gente consome ficção científica, onde aparecem muitos carros voadores. Já estamos muito familiarizados”, concluiu Fukuzawa.

O vídeo abaixo dá uma ideia de como serão esses carros voadores:

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Com a Agência EFE.