Restaurante no Japão se desculpa por servir sushi com muito wasabi

As desculpas ocorrem após turista sul-coreano publicar foto de um sushi do restaurante com wasabi em excesso.
Cadeia de restaurante se desculpa por colocar muito wasabi no sushi Foto Reproducao 900x550 02
Comunicado no site da cadeia de restaurante Ichibazushi (Foto: Reprodução/Ichibazushi)

Uma famosa cadeia de restaurante no Japão pediu desculpas por servir sushi com muito wasabi (raiz forte japonesa) a clientes estrangeiros em um de seus pontos de venda no país.

A Ichibazushi Japan Corporation reconheceu o “erro” no último domingo, em um comunicado publicado em seu site oficial. No texto, a companhia diz que a unidade localizada em Osaka “estava servindo sushi com quantidade muito maior de wasabi do que o habitual”.

O pedido de desculpas ocorre depois que um turista sul-coreano publicou em uma rede social a foto de um prato variado de sushis da rede, na qual mostra um bom punhado de wasabi sobre o arroz de sushi.

Ao que prece, o incidente ocorreu no ano passado e gerou polêmica porque a unidade em Osaka foi acusada de discriminação étnica, visto que não é comum um sushi levar a enorme quantidade de wasabi mostrada na foto. Tradicionalmente, o wasabi é passado levemente entre o peixe cru e o shari (arroz de sushi).

Na época, a direção da unidade em questão negou as acusações, explicando que os funcionários passaram a aumentar a quantidade de wasabi porque muitos clientes estrangeiros solicitaram.

A operadora da cadeia, no entanto, pediu desculpas em seu site e “prometeu melhorar a educação de seus funcionários”, conforme diz o trecho final do comunicado.

A foto postada pelo turista sul-coreano mostra o sushi da cadeia Ichibazushi com excesso de wasabi (Foto: Reprodução/NHK)
A foto postada pelo turista sul-coreano mostra o sushi da cadeia Ichibazushi com excesso de wasabi (Foto: Reprodução/NHK)

Sobre o wasabi
Wasabi (wasabia japônica) e raiz forte (Armoracia rusticana) são produtos diferentes. A pasta verde comumente usada nos restaurantes ocidentais é uma mistura de raiz forte européia com corante verde, enquanto o wasabi é uma raiz originária do Japão, mais doce e menos ardida que a raiz forte, além de mais nobre, de acordo com a chef Mari Hirata, brasileira radicada no Japão desde 2001.

A raiz do wasabi requer condições muito específicas para crescer, como água de montanha corrente e fresca, nunca acima de 5º graus. Para atingir 10 centímetros e estar pronta para o consumo, são necessários três anos.

O que muitos ocidentais não sabem é que os restaurantes fora da região asiática colocam raiz forte nos sushis ao invés do verdadeiro wasabi. Isso porque o produto tem de ser consumido fresco e necessita de cuidados especiais para suportar uma viagem longa, salvo alguns poucos locais na Europa que cultivam o wasabi em condições favoráveis.

Contudo, há exportação do produto, que não é nada barata. Portanto, a maioria dos restaurantes no ocidente usa a raiz forte, o que já virou uma cultura, explica a chef Mari Hirata.

Benefícios à saúde
O wasabi, ou raiz-forte japonesa selvagem, parece ter sido utilizada como planta medicinal e antídoto para envenenamentos por ingestão de alimentos.

Mediante a isso, passou a ser servido com peixe cru desde a Era Nara (710-793), como antioxidante e prevenção aos males provocados pelo consumo de possíveis peixes estragados, o que era comum ocorrer em viagens longas na época. Por isso, os japoneses não abrem mãos do wasabi ao consumir sushis e sashimis até os dias atuais.

É comum a indicação fitoterápica do consumo de wasabi para pessoas com alergia respiratória ou rinite alérgica, devido a suas propriedades como descongestionante e expectorante.

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